เรื่องสั้น: London Plane Tree [จบ]

posted on 12 Sep 2015 09:48 by ffmanblue in Short

        ยามแสงแดดแผดจ้าปลายฤดูร้อนคือช่วงเวลาที่ผู้คนในมหานครลอนดอนเลือกจะออกมานั่งคุยพลางจิบน้ำชากันนอกบ้าน ไอแดดอุ่นสอดประสานกับลมเย็นสบายกลางเดือนกันยายนทำให้ผู้คนพากันเดินบนบาทวิถีฝั่งที่มีแสงแดดสาดส่องมากกว่าจะเดินบนฝั่งที่มีร่มเงาหนาวเย็น สิ่งเดียวที่ทำให้ช่วงเวลาแสนสุขของชาวลอนดอนกลายเป็นฝันร้ายคือพริบตาที่สายลมเย็นโบกพัดเอาละอองเกสรจากต้นเพลนหรือรู้จักกันในนามต้นลอนดอนเพลนที่ปลูกอยู่เต็มสองข้างถนนมา เกสรขนาดเล็กบางที่แหลมคมราวกับเข็มหมุดจากต้นเพลนที่เกือบโกร๋นจะไประคายเคืองผิวกายและกระทั่งดวงตาหากสัมผัสโดน บรรดาชาวเมืองก็จะแสบหูแสบตากันไปหมดจนต้องหยิบแว่นตากันแดดและหน้ากากกันฝุ่นมาใส่

        “ฉันเกลียดลอนดอน”

        เสียงทุ้มของชายหนุ่มที่นั่งอยู่บนเก้าอี้พนักสูงในห้องผู้บริหารเอ่ยขึ้น เขาปัดเกสรต้นลอนดอนเพลนออกจากเสื้อสูทสง่างามสีชาร์โคลพร้อมกับเอื้อมมือไปเปิดลิ้นชักหยิบสเปรย์แก้อาการแพ้อากาศออกมาก่อนจะฉีดพ่นเข้าปาก

        “ท่านประธานจะรับประทานยาแก้แพ้ด้วยไหมครับ”

        เลขาหนุ่มซึ่งยืนอยู่เบื้องหน้าโต๊ะทำงานเอ่ยถาม เขามองเห็นใ